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Los desechos de las plataneras canarias podrían convertirse en biocombustible

19/04/2013


Plátanos en mal estado, que en situación normal irían a parar al vertedero, podrían convertirse en un tipo de biocombustible. Un grupo de investigadores analiza cómo gracias a una beca concedida por la Fundación DISA y el Instituto Tecnológico de Canarias (ITC).

Aunque el proyecto se encuentra en una fase muy embrionaria, el becario del estudio Douglas Escalante asegura en una entrevista con Efe que el primer paso es generar gas a partir de los desechos de las plataneras, que se puede obtener tanto de su tallo como de su fruto.

La clave del plátano, al igual que el resto de frutos, es la capacidad que tiene de fermentarse debido a los azúcares que presenta en su composición y que le permiten generar gases como biogas o metano.

«Lo que queremos es optimizar la producción en función de las proporciones de la materia orgánica que introducimos, poder capturar el gas, contenerlo y hacer una reacción para transformarlo en el producto final que es el biocombustible de segunda generación», explica Douglas.

El motivo por el que utilizan el plátano para la investigación es porque se trata de una fuente que se puede encontrar con facilidad en Canarias y a cuyos excedentes no se les está buscando ninguna utilidad, ya que el fruto que no se vende perece en los vertederos.

Según explica el experto, siempre hay una cantidad de plátanos que se pierden porque no pueden ser sacados a la venta al no cumplir con la normativa.

Por ello, continúa, es «importante» y «útil» aprovechar el excedente de plátano y la mata de esta fruta utilizándolos como materia para la generación futura de biodiesel.

Gran viabilidad

Ya hay estudios que certifican que el biocombustible conseguido a partir de los plátanos tendría una gran viabilidad para competir con cualquiera de los otros biocombustibles que existen en estos momentos en el mercado.

Una vez conseguido un gas de calidad en grandes cantidades, el siguiente reto será lograr que todo el proceso de generación de biocombustible sea sostenible. Y que el catalizador elegido no necesite grandes cantidades de energía.

Sin embargo, un año de beca resulta insuficiente para llegar a este punto de la investigación, lamenta Douglas, quien durante ese tiempo intentará proporcionar a la petrolífera DISA los datos iniciales suficientes para que si lo desea pueda seguir por esa línea y apostar por los desechos de plataneras como generadores de biocombustible.

http://www.abc.es/natural-energiasrenovables/20130418/abci-platanos-biocombustible-201304181148.html

Fuente:

ABC

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